Gas up your Mac: Apple brevetta celle a combustibile a idrogeno per MacBook e iPad

Istanza mancante, prova a ricaricare le istanze

Apple spiega le sue motivazioni politiche per trovare fonti alternative di combustibile nel brevetto: “La continua dipendenza del nostro paese dai combustibili fossili ha costretto il nostro governo a mantenere complicate relazioni politiche e militari con governi instabili in Medio Oriente, e ha anche esposto le nostre coste e i nostri cittadini ai rischi associati di trivellazioni offshore”, si legge.

Il documento di brevetto Apple è accreditato a un gruppo di inventori che originariamente hanno sostenuto questa idea nel 2010, poi di nuovo nel 2015. Il brevetto di Apple ha cambiato questi – indicando chiaramente che ha acquistato l’invenzione dal team originale – ma è altamente improbabile che questo concetto sia vicino all’implementazione nei prossimi dispositivi Apple.

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(Immagine di credito: Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti)

Come potrebbe funzionare

Apple ha in gran parte lasciato il suo connettore magnetico MagSafe negli ultimi anni, ma le immagini dei brevetti indicano che l’azienda potrebbe tornare alla tecnologia se effettivamente fa un caricabatterie a idrogeno portatile.

Potrebbe anche scegliere di rinunciare completamente all’idrogeno per un’altra fonte di combustibile. Il brevetto ipotizza che potrebbe contare su “celle a combustibile a ossido solido, celle a combustibile carbonate fuso, celle a combustibile a metanolo diretto, celle a combustibile alcaline e/o altri tipi di celle a combustibile”.

Supponendo che Apple si attacchi con l’idrogeno, le celle a combustibile potrebbero acquisire la sostanza chimica da fonti diverse. I serbatoi di idrogeno compresso potrebbero essere pericolosi, quindi l’azienda potrebbe fare affidamento sulla termolisi, o sulla scissione dell’acqua: utilizzando temperature estremamente calde (500-2.000 gradi centigradi), l’acqua viene suddivisa in atomi di ossigeno e idrogeno. Oppure, potrebbero scegliere l’elettrolisi, che usa l’elettricità per dividere le molecole d’acqua.

È interessante notare che il brevetto osserva che il processo di conversione dell’idrogeno in elettricità potrebbe creare acqua come prodotto di scarto. Così il dispositivo avrebbe dovuto trovare un modo per espellere o evaporare l’acqua mentre alimenta i dispositivi.

Se e quando questo concetto entra in gioco, un altro brevetto Apple per Apple Watch che rileva gas nocivi potrebbe finire per essere utile in caso di emergenza.

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